Que sont les allergies ?
Les allergies sont des réactions anormales du système immunitaire à des choses qui sont généralement inoffensives pour la plupart des gens. Lorsqu’une personne est allergique à quelque chose, le système immunitaire croit à tort que cette substance nuit à l’organisme.

Les allergies surviennent lorsque votre système immunitaire réagit à une substance étrangère – comme le pollen, le venin d’abeille ou les squames d’animaux domestiques – ou à un aliment qui ne provoque pas de réaction chez la plupart des gens.

Votre système immunitaire produit des substances appelées anticorps. Lorsque vous avez des allergies, votre système immunitaire produit des anticorps qui identifient un allergène particulier comme étant nocif, même si ce n’est pas le cas. Lorsque vous entrez en contact avec l’allergène, la réaction de votre système immunitaire peut enflammer votre peau, vos sinus, vos voies respiratoires ou votre système digestif.

La gravité des allergies varie d’une personne à l’autre et peut aller d’une irritation mineure à l’anaphylaxie – une urgence qui peut mettre la vie en danger. Bien que la plupart des allergies ne peuvent être guéries, les traitements peuvent aider à soulager vos symptômes d’allergie.

Les substances qui provoquent des réactions allergiques – comme certains aliments, la poussière, le pollen des plantes ou les médicaments – sont appelées allergènes.

Les allergies sont une cause majeure de maladie en France. 25 à 30% des français, dont des millions d’enfants, souffrent d’allergies.

Comment les allergies se manifestent-elles ?
Une allergie survient lorsque le système immunitaire réagit de façon excessive à un allergène, le traitant comme un envahisseur et essayant de le combattre. Cela cause des symptômes qui peuvent aller d’agaçants à graves, voire mortels.

Afin de protéger l’organisme, le système immunitaire produit des anticorps appelés immunoglobulines E (IgE). Ces anticorps provoquent alors la libération de substances chimiques (dont l’histamine) dans le sang par certaines cellules pour se défendre contre l’allergène « envahisseur ».

C’est le rejet de ces produits chimiques qui provoque des réactions allergiques. Les réactions peuvent toucher les yeux, le nez, la gorge, les poumons, la peau et le tractus gastro-intestinal. Une exposition future à ce même allergène déclenchera à nouveau cette réaction allergique.

Certaines allergies sont saisonnières et ne surviennent qu’à certaines périodes de l’année (comme lorsque le pollen compte beaucoup) ; d’autres peuvent survenir chaque fois qu’une personne entre en contact avec un allergène. Ainsi, lorsqu’une personne allergique à un aliment consomme cet aliment ou qu’une personne allergique aux acariens y est exposée, elle aura une réaction allergique.

Qui est allergique ?
La tendance à développer des allergies est souvent héréditaire, ce qui signifie qu’elle peut être transmise par les gènes des parents à leurs enfants. Mais ce n’est pas parce que vous, votre partenaire ou l’un de vos enfants avez des allergies que tous vos enfants en souffriront. De plus, une personne n’hérite généralement pas d’une allergie en particulier, mais seulement de la probabilité d’avoir des allergies.

Certains enfants ont des allergies même si aucun membre de la famille n’est allergique, et ceux qui sont allergiques à une chose sont plus susceptibles d’être allergiques aux autres.

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