Les tics sont des mouvements irréguliers, incontrôlables, indésirables et répétitifs des muscles qui peuvent se produire dans n’importe quelle partie du corps. Les mouvements des membres et d’autres parties du corps sont appelés tics moteurs. Les sons répétitifs involontaires, comme les grognements, les reniflements ou l’éclaircissement de la gorge, sont appelés tics vocaux. Les troubles liées au tics commencent habituellement dans l’enfance, se manifestant pour la première fois vers l’âge de 5 ans. En général, ils sont plus fréquents chez les hommes que chez les femmes. De nombreux cas de tics sont temporaires et disparaissent en moins d’un an. Cependant, certaines personnes qui ont des tics développent un trouble chronique. Les tics chroniques affectent environ 1 personne sur 100.

Les types de troubles liés aux tics

Les troubles du tic peuvent habituellement être classés comme des troubles moteurs, vocaux ou du syndrome de Tourette, qui est une combinaison des deux. Les tics moteurs et vocaux peuvent être de courte durée (transitoires) ou chroniques. La Tourette est considérée comme un tic chronique.

Trouble transitoire du tic

Les troubles transitoires du tic durent moins d’un an et sont le plus souvent des tics moteurs. Le trouble transitoire ou provisoire du tic touche jusqu’à 10 % des enfants pendant leurs premières années scolaires. Les enfants atteints d’un trouble transitoire du tic présenteront un ou plusieurs tics pendant au moins un mois, mais pendant moins de 12 mois consécutifs. L’apparition des tics doit avoir eu lieu avant l’âge de 18 ans de la personne. Les tics moteurs sont plus fréquents dans les cas de tic transitoire que les tics vocaux. Le type et la gravité des tics peuvent varier dans le temps. Certaines recherches suggèrent que les tics sont plus fréquents chez les enfants ayant des troubles d’apprentissage et sont plus fréquents dans les classes d’éducation spécialisée. Les enfants autistes sont également plus susceptibles d’avoir des tics.

Trouble moteur ou tic vocal chronique

Les tics qui apparaissent avant l’âge de 18 ans et durent un an ou plus peuvent être classés comme un tic chronique. Ces tics peuvent être moteurs ou vocaux, mais pas les deux. Le tic chronique est moins fréquent que le tic transitoire, avec moins de 1 % des enfants touchés. Si l’enfant est plus jeune au début d’un trouble moteur chronique ou d’un tic vocal chronique, ses chances de guérison sont plus grandes, les tics disparaissant généralement dans les 6 ans. Les personnes qui continuent de présenter des symptômes après l’âge de 18 ans sont moins susceptibles de voir leurs symptômes disparaître.

syndrome de Tourette

Le syndrome de Tourette est un trouble neurologique complexe. Il est caractérisé par de multiples tics – à la fois moteurs et vocaux. C’est le trouble tic le plus grave et le moins fréquent. Le nombre exact de personnes atteintes est inconnu. Les recherches  suggèrent que la moitié de tous les enfants atteints de cette maladie ne sont pas diagnostiqués. Actuellement, 0,3 % des enfants âgés de 6 à 17 ans aux États-Unis ont reçu un diagnostic de TS. La gravité des symptômes varie dans le temps. Pour de nombreuses personnes, les symptômes s’améliorent avec l’âge. Il s’accompagne souvent d’autres affections, comme le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité et le trouble obsessionnel-compulsif (TOC).

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